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美國高等教育分類:
美國現有各類大專院校近4000所,是世界上教育事業最發達的國家之一,現有的院校主分為二年或四年的學制,四年制的學校主要為文理學院、獨立專業學院和綜合性大學,二年制的多為技術專科學校和社區學院,整體歸納並說明如下:

二年制學院(Two Years College)
二年制學院又稱為初級學院(JuniorCollege)或地區學院(Community College),修業期間為兩年。課程與學制均與四年制大學相仿。這類學院內也提供一~二年的專業課程,以訓練專業技術能力為主。近年來,二年學制的院校在美國高等教育中發展得較快,二年制學院總數已達1200多所,在校學生近1000萬,佔全美大學生總數的46~47%以上。其迅速發展的原因在於它是連接高中和正規四年制大學的一個橋梁,主要培養美國社會需求的技能和專業知識,
而且學費低廉。

四年制學院(Four Years College)
四年制學院通常都有其教學特長,如教育學院、文理學院等等。這些學校餘學生修業期滿後,可頒發學士學位,其學期制與大學相仿,但四年制學院是不能設研究所,無法頒發碩士以上學位的。

大學(University)
大學中的課程內容較為廣泛,教學設備也較齊全。通常一所大學是由數個學院所組成,大學部課程內容,與上述四年制學院大致相同,畢業後可獲頒學士學位。大學通常都設有研究所,提供學士後較高深的學術課程,可頒發碩士及博士學位。在美國,碩士的修業年限一般為二年,學位的取得,會因學校要求不同而有所差異,通常需要通過考試或撰寫論文,及口試評審合格後,方可取得學位。至於博士課程,則需三至五年時間,博士學位為美國學校所頒發的最高學位。除了一般的正規教育外,類如哈佛大學、麻省理工學院、斯坦佛大學、耶魯大學、哥倫比亞大學、喬治華盛頓大學、加州大學、約翰霍普金斯大學、普林斯頓大學、喬治敦大學等這些著名的高等學府,尚承擔有美國政府大量頂尖的科研任務,培養美國科研和教學最高層次的專業技術人才。

美國大學一般概況:

美國大學院校的師資陣容實力雄厚、學養崇高,教師要在四年制大學院校任教通常必須獲得博士學位,並在教學方法和教學內容上適應專業的需要,大學教師在職期間競爭十分激烈,教師開設的課程如果在二個學期內選修學生人數達不到最低標準,就會面臨著被校方解聘的可能,故因此而吸引了世界的菁英前往美國大學就讀。

在美國,學生18歲高中畢業後,可以不需要通過大學入學考試就能升入高等院校就讀,而60%以上的高中畢業生都能進入大學繼續深造。成績優秀的學生可以優先進入好的大學學習。外國學生要申請入學,特別是名牌大學,就必須參加美國大學院校所規定的托福、SAT、ACT等之考試,且必須取得高分才有機會。無論是二年制或四年制的大學,在校前二年的課程都同為基礎學習階段,學生需要先學習英語、自然科學和社會科學等通用課程,待進入高年級後才正式開始專攻自己所選擇的某一方向或學科。

美國大學院校實行學分制,教師在每學期開始時,為學生安排大量的閱讀書目和材料,培養學生自學和學術研究能力,並在此基礎上完成課程論文,得到學分。學生平均每學期要修滿16∼18個學分,四年制的大學生要想獲得學士學位,必須按規定修滿120∼128個學分,通過考試和論文合格後,才能獲得學位。

美國大學學年含二學期制、三學期制和學季制。一學年通常約為34週,於8月或9月開課,次年5月或6月結束。學位體制採用五級制,即:副學士、學士、碩士、博士和第一專業學位。其中,碩士學位分為兩種:一種必須撰寫學位論文,另一種不要求寫論文,但對學分有更高的要求,同時還要進行口試和筆試。進入碩士和博士學習階段,指導教授會根據每位學生的個人情況,具體制訂學制,加以指導。

在美國上大學費用很昂貴,全美大學院校的學費和食宿費一年平均超過3.5萬~4.5萬美元,就連美國人也感到不堪負荷,難以接受大學教育。

如何選擇大學的專業:

在有數千所高等院校,數百個專業學科供選擇的情況下,如何決定到那堣W學,學什麼專業呢﹖
對有些人來說,首要的決定是在那堣W學,是去大型綜合性大學呢還是去小型人文學院?
抑或是側重工程、技術或電腦科學的專門學院?是在城市還是在農村?海濱還是山區﹖
留在家鄉還是遠走高飛﹖是否需要學校提供助學金﹖
是否重視有機會參加課外活動──如足球隊、校辦電臺或電視臺、報紙、劇團、電影製作等?
但是,對很多人來說,選擇學校首先取決於他們想學什麼專業以及那些學校是學習該專業的最佳選擇。

在其他國家的教育體制中,在大學主修什麼專業是由高中學習的科目或者大學入學考試的成績來決定的,美國大學與此不同。申請在美國高等院校讀本科的人,往往可以從各類學校和專業學科中進行選擇,當然,在選拔標準嚴格的學校,入學競爭非常激烈,只有少數特別優秀的學生被錄取。即便在錄取標準相對寬鬆的學校,有些專業──如護士或工程──仍會有較嚴格的要求,競爭也較激烈。但總體而言,學生有很大的選擇範圍。

斯坦福大學的網站說:"專業指你在本科學習期間選擇主修的領域,你所選擇的專業將是你耗費大量時間和精力的學科,在順利完成專業規定的課程和達到學校的統一要求以後,你將獲得學士學位。你的專業學科將使你有機會擴展你的求知技巧,展現你掌握某一學科基礎理論和從事進階研究的能力,專業選擇是一項重要的個人決定。"[http://www.stanford.edu/~susanz/Majors.html ]

學生一旦選擇了一門專業,就等於同學校約定要完成規定的課程,包括普通課程(由學校統一規定)和本專業規定的課程。換言之,大學課程包括的不僅是專業課程。事實上,可能有高達50%到60%的課程是普通課和選修課──即學生在本專業內、外廣泛選修的課程。普通課程與專業課程的比例因學校和專業而異,但所有高等院校都要求學生要完成若干普通課程。美國本科教育的根基是人文傳統,普通課程受到極大的重視,除要求掌握某一學科的知識外,所有本科學士學位還把每一位學生的分析思維能力和學習能力作為培養目標。

在很多學校,學生可以同時選擇專業和副專業,專業通常與副專業密切相關,例如,學生可以選擇英語為專業,戲劇為副專業,或以歷史為專業,政治學為副專業,反之亦可。副專業中的少數課程是必修課,並可算作專業學位規定的課程。

在有些學校,學生可以在學業輔導員輔助說明下,根據個人情況自己設計專業課程,越來越多的本科生選擇攻讀雙學位,這意味著他們在畢業時需達到兩個專業的要求,這兩個專業可以是相關的,例如歷史學和社會學,也可完全無關,例如生物學和文學,學生選擇攻讀雙學位往往是為未來職業做更好的準備,或在申請研究生院時,具有更強的競爭力,不過也有一些人是因為個人的喜愛而選擇攻讀雙學位。

在有些院校,學生可以同時攻讀兩個專業,而在另一些院校只能在念完一門專業後才能開始另一門專業的學習。一般來說,獲得雙學位所需的時間要長一些,但學生在攻讀第二專業時並非從零開始,為第一專業完成的很多普通課甚至專業選修課都可以算作第二專業規定的課程。

所有院校都清楚地敘述學校對學生的期待以及學生在畢業前必須完成的課程,學生通常每學期和學業輔導員見面,就專業必修課的選擇進行諮詢,大多數院校還提供課程和學位要求一覽表等工具,以輔助學生對選擇課程的理解。

選擇大學專業的時機:
有些學生在進大學時就已經知道要學什麼專業,有的自以為他們知道要學什麼,而有的則毫無主意,事實顯示,大多數人至少會換一次專業。

由於美國大學本科生中有近三分之二的人在畢業前會換專業,並且在做出最後決定前可能會考慮四、五門不同的專業,因此很多院校實際上更願意學生在入學後才申報專業。即使是在那些要求學生在申請學校時就申報專業的院校,學生通常也可在專業欄填寫"未定"或"未申報"。

雖然學生不能無限期的推遲專業選擇──大多數學士學位的課程設計為120個學分,分四年完成──但他們可以等到大學二年級結束時再做決定而仍能按期完成學位。當然,選擇進入社區學院(授予副學士學位的兩年制學院)的學生必須更早選擇專業。如果學生選擇的專業有大量專業必修課(如高科技或某些醫學專業),或者大量必修基礎課(即在註冊進階課程前必須先修完的基礎課程),那麼他們最好盡早做出決定。

有的人喜愛某個專業,有的人則在上高中時在某一方面特別出眾,另一些人的職業目標要求他們必須選擇相應的專業,如護理、教師、美術或工程學等,但很多學生毫無打算,雖然他們可能對大學畢業後做什麼有些想法,但並不清楚什麼專業能最好的輔助說明他們實現職業目標。另外,專業和職業也並非一一對應。事實上,很多學校提醒學生說,選擇職業跟選擇專業是兩個全然不同的過程。

大多數教育工作者認為,在選擇專業時,學生應該考慮將來想做什麼,自己有那些長處以及他們偏好的學習方法。輔助學生選擇專業的一些最佳資訊來自高等院校本身。很多學校的網站中登載說明輔助申請入學學生和在校學生選擇專業的豐富資訊和工具,有些網站僅僅提供關於學校的系科設定和服務的資訊,但也有很多網站登載適用於任何學校的有用資訊。
選擇大學專業的建議:
  • 盡量了解你自己,你的學業專長和弱項是什麼?你喜歡做什麼?你有那些興趣愛好?你珍視的是什麼?你畢業後的近期目標是什麼──是找一份工作還是讀研究生?
  • 查閱大學各系科的網站,了解開設的專業,課程設定及學位規定。有些教授在網上公布課程大綱。對專業課程及作業要求了解得越多越好。
  • 抵達美國後,到校園系科辦公室向工作人員、教授和學生咨詢。
  • 到校園內的未來職業咨詢中心查閱介紹最近一批畢業生就業狀況及其所學專業的報告。
  • 在入學後試選不同系科的多種課程,對教授專業課程的教授以及選擇該專業的學生作些了解。
  • 你不用為自己選錯專業而擔心,美國大學的大多數學生都會換專業。不要留在你不喜歡、不具挑戰性或對你沒有吸引力的專業。
  • 不要把職業選擇與專業選擇混為一談,任何一個專業都能為將來從事不同的工作打下基礎。正如華盛頓大學在其網站上所指出﹕"大學教育為你進入就業市場打下基礎,但並不把你限制在某一職業內。"
  • 如果你願意也可給自己機會進行性格或志趣愛好測驗,如果你所在的中學或地方不提供這樣的測驗,你可以在你所在國家的美國教育咨詢/資訊中心(U.S.EducationalAdvising/InformationCenter)查詢。美國國務院通過其"美國教育"計劃(EducationUSA)在170個國家設有450多個這樣的中心。[http://www.educationusa.state.gov].
美國獨立私立院校的多元優勢:
美國高等教育最顯著的特點便是其多元化,聯邦政府對美國高等學府的教學內容或教學方法不設限制,州政府的參與也十分有限。但是,在教育理念,系科設定及傳統上多元化程度最高的學校是獨立(亦稱"私立")院校。此類院校大約有600所,規模相對較小,其中包括美國許多最具盛名的學府。

下面是一些多元特徵舉例﹕
賓州尤西紐斯學院(UrsinusCollege):為大一學生提供一種跨學科專業,使學生能夠廣泛接觸人文社會學科各類書籍。

北卡州的沃倫威爾遜學院(WarrenWilsonCollege):要求所有學生從事體力勞動和參與管理學院的實際工作並視之為該校重要的教育理念。
威斯康星州北國學院(NorthlandCollege):要求在學校運作中體現對環境高度負責的精神,甚至不惜超越傳統。

西弗吉尼亞州的奧爾德森-布羅德斯學院(Alderson-BroaddusCollege):招收的大部份學生來自該州山區小鎮,許多人畢業後從事科學與醫學工作。
埃爾汗學院(EarlhamCollege):坐落在印第安納州由公誼會教徒創立的,仍然堅持以全體師生達成共識為主要決策形式。

賓州的松峰學院(CedarCrestCollege):是一所女子學校,一反婦女不擅科學的傳統觀念﹐培養了大批理科畢業生。

這600所左右的獨立院校儘管各有千秋,但也不乏共同之處﹕
  1. 規模相對不大,在校學生人數很少超過3,000。
  2. 主要或全部致力於本科教育,研究生專業寥寥可數。
  3. 所有教員均以教學為主。雖然大多數人也從事研究,但與教學相比居於第二位,教師在課堂內外與學生互動時間很多。
  4. 教學方式追求高度互動與參與。
  5. 由於這些院校意識到許多教學工作在課外開展,因此學生相互之間以及師生之間的交流機會很多,這種交流是教學大綱中的一項重要內容。
  6. 這些院校明確宣揚其基本價值觀,有時這些價值觀來自創立這些院校的宗教群組織(即使有關宗教群組織如今不再深入參與學校管理,其價值觀仍然會有所體現)。有時這些價值觀反映一種特殊的教育理念,如"古典名著"院校──在馬媊鶡{和新墨西哥州設有分校的聖約翰學院(St.John'sCollege)便是其最著名的代表──以及"勤工儉學院校",如沃倫威爾遜學院或肯塔基州的貝利學院(BereaCollege),此類學院的學生除了完成學業外還需要從事輔助說明維持學校的工作。
  7. 這些院校認為人文科學的學習對學生畢業後成為負責任的公民至關重要,無論他們還需要接受何種專業訓練。
  8. 這些院校所代表的高等教育模式十分成功有效,例如,統計數字顯示,與大規模州立大學相比,小規模私立院校中完成學位的學生比例更高。而且,這一差別不僅存在於最具天賦的學生中,那些入學時高中成績或SAT成績較低的學生也是如此。同樣,上述差別也存在於來自大學入學率較低的社會經濟群體的學生,例如來自首次有人上大學的家庭的學生,需一邊讀書一邊從事全日制工作的學生以及來自某些少數民族的學生。小規模私立院校之所以相對成功有效,是因為這些學校推行了"參與型學習方式"。全國學生參與調查協會(TheNationalSurveyofStudentEngagement)創始人喬治•庫(GeorgeKuh)指出,大學生的成功與下列因素密切相關﹕對教授的了解程度、參與課外活動、參加社區實習、選修以活躍的教學方式為主導的課程,如要求作口頭報告和經常提交論文的課程。在小學校中,這些特徵比大學校可能更常見。小型獨立院校遍佈於美國各地的大,小城市及農村地區。這些學校歡迎來自不同背景的學生,也歡迎那些能帶來不同智慧以及為學術活動帶來新視野的學生,還高度重視來自在其他國家的學生(儘管幾乎總是用英文授課)。關於這些學校的詳細資訊載於各校網站。獨立院校理事會的網站http://www.cic.org/與其中大多數學校的網站鏈接。
美國公立大學的教學任務

美國的大型公立大學又稱州立大學,與它們所在的州關係密切,並得到州政府的支持。公立大學是激動人心、生機勃勃、富有盛名的高等學府,擁有獨特的傳統並與它們所在的社區有著特殊的聯繫,它們還是吸引來自美國及世界各地的人才的大型磁石。在這類大學註冊的學生通常有數萬名。美國許多擁有研究生學位及專業學位的人多畢業於公立大學,還有相當多的本科生從公立大學畢業。大型公立大學還有一個共同的特點,即課程多種多樣,授予數百種學位。

公立大學在地區經濟、文化和公民社會發展中發揮著關鍵作用,這些大學屬於美國主要的研究性院校,常常是全世界各種國際項目的主要參與者。聯邦政府在19世紀下半葉採取了一系列行動,向各州提供資源,幫助他們成立並建設高等院校。在聯邦政府資助下成立的公立大學必須在它們所在的州開展活動並參與社區事務(例如轉讓技術、支持農業、同小學和中學進行交流、向州與地方的決策者提供信息等)。

州立大學從事研究的程度差異很大。最有聲望的公立大學每年通過競爭獲得的研究基金及合同的總額通常都能達到數億美元。各州對州立大學提供支持的程度也極不相同。研究預算高的州立大學從本州得到的經費通常佔其預算的10%到30%。其餘的預算來自學費和雜費、基金/合同以及饋贈。

大型州立大學的財政結構使很多研究生能夠通過大學獲得的研究基金及合同享受助學金。儘管很多公立大學正在爭取獲得更多的經費來支持國際交換項目和研究,但外國學生獲得資助的渠道除了上面提到的研究經費和基金外極其有限。由於本科生通常不能擔任研究助理,在這些公立大學攻讀本科學位的外國學生很難獲得獎學金。

大型公立大學並非都設在大城市,也有很多設在中小城市。很多大學在州內不同地點設有多個分校,很多州還有不止一個公立大學體系。

公立大學由校董會或校務委員會管理,向州政府彙報工作的職責各不相同。與很多國家不同的是,在美國這類大學不受聯邦政府教育部長的領導,而且高等教育政策大都由各州制定。但必須指出,聯邦助學金以及通過國家科學基金會(NationalScienceFoundation)和國家衛生院(NationalInstitutesofHealth)等很多聯邦機構提供的研究基金除外。

美國公立大學的一些傳統與其他國家極為不同,即使是在這些由各州資助的院校,學生們歷來都通過繳納學費和雜費承擔部份教育費用,而且這部份費用越來越高。現在,一般的學生要靠貸款來支付部份學費。私人捐贈為資助公立大學設置項目、獎學金和職位而發揮的作用越來越重要。此外,校際體育項目能引起學生、校友及普通民眾的強烈興趣,體育活動還能創造額外的收入。

在所有美國大學中,大型州立大學中的外國學生與學者所佔的比例往往是最高的,這類大學會提供各種支持性服務,例如就個人生活及學術問題提供指導和咨詢,介紹美國及校園文化,就移民及簽證事項提供咨詢,給英語作為第二語言的學生開設英語課程,以及包括跨文化理解和溝通在內的各種主題的項目和研討班。很多州立大學設有類似幫助學生瞭解有時可能難以理解的行政和學術規章項目,但各個學校提供此類服務的範圍不同。

隨著來自其他國家的競爭不斷增強,美國任何一所主要大學都不能認為外國學生對其產生興趣是理所當然的。因此,公立大學越來越注重吸引全世界的優秀學生。如果你是一個努力上進、自主性很強的學生,而且希望接觸尖端技術和創造性工作,那麼你考慮一下美國大型公立大學提供的多種多樣的機會。

註:以上內容摘自美國國務院及其他相觀網站http://usinfo.org/E-JOURNAL/EJ_HigherEd/sites.htm

各式托福成績對照參考表:

新式托福(IBT)

電腦托福(CBT)

紙筆托福(PBT)

120

300

677

118

290

667

114-115

280

650-653

110

270

637

105

260

617-620

100

250

600-603

94-95

240

587

88-89

230

570-573

83

220

557-560

77-78

210

547

72-73

200

533

68

190

520

64

180

507-510

61

173

500

以下不列表

各式英文檢測分級對照表

英文能力分級

IELTS

SLEP

TOEFL

TOEIC

GEPT

1

1

 

 

 

初學者

2

2~3

31~37

250~400

10~215

初級

3

4

4

42~48

400~450

220~465

5

6

4.5~5

48~53

450~500

470~725

中級

7

8

6~7

53~58

500~600

730~855

中高級

9

8

64~67

600~650

860~990

高級

10

9

 

650+

 

優級


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